Cosas que quizás no sabías sobre las abejas

Las abejas son criaturas polinizadoras que de forma directa o indirecta son responsables de la polinización de más del 70 % de los cultivos de los que depende el ser humano. Lo que quiere decir que los humanos necesitamos de ellas para poder sobrevivir. No por nada fueron declaradas como el animal más importante del mundo la Real Sociedad de Geografía de Londres y el Earthwatch Institute. Pero ¿Cuánto sabemos realmente de las abejas? Si te interesa aprender un poco más sobre estas increíbles criaturas, aquí te va una lista de cosas que quizás no sabías de las abejas.

·        Son el único ser vivo que no porta ninguna enfermedad

A diferencias de otras especies de insectos y animales que porta un gran número de enfermedades, y que muchas de ellas pueden afectar a los humanos, las abejas no son portadoras de ningún tipo de enfermedad, virus, hongo o bacteria, así que no pueden contagiar de ninguna enfermedad a las personas. Es importante destacar que, aunque no transmiten enfermedades, si pueden sufrir de muchas de ellas.

·        Porque hexágonos y no otra figura

Sin duda, una de las primeras cosas en las que pensamos al hablar sobre las abejas es en panales repletos de cerdillas hexagonales. Pero ¿Por qué esta forma y no otra? La respuesta a esta pregunta es que las abejas encontraron el equilibrio perfecto entre eficiencia y funcionalidad, demostrando que son de los mejores arquitectos de la naturaleza. Debido ahorrarían más material si construyeran las cerdillas de forma cuadrada o cubica, pero la forma seria adecuada para su metamorfosis. De otra forma, si fueran cilíndricas, serian perfectas para la crianza y metamorfosis, pero se perdería mucho espacio y matinal. Por lo que la forma perfecta para las cerdillas fueron los hexágonos.

·        No todas las abejas producen miel

Alrededor del mundo podemos encontrarnos con más de 20.000 especies de abejas, sin embargo, contrario a lo que se cree, solo un número muy reducido de ellas, específicamente, 7 especies son las únicas que pueden producir miel.

·        Tipos de abejas dentro del panal

Alrededor del mundo podemos encontrar toda clase de abejas, de distintos tamaños, algunas viven en enjambren otras solas, algunas viven en panales o en agujeros en el suelo. Sin embargo, las Apis Mellifera la especie más conocida de abejas, pueden formar enjambres que van desde 15.000 a más 80.000 miembros, divididos en tres tipos de abejas.

Abejas obreras

Son abejas hembras encargadas de la mayor parte de las tareas dentro y fuera de la colmena y tienen una vida promedio de entre 5 y 6 semanas.

Zánganos

Son las abejas machos, no tienen aguijón ni cumplen con ninguna función dentro ni fuera de la colmena. Viven solo para fecundar a la reinan y mueren luego de cumplir con su función. En periodos donde escasean alimentos, pueden ser dejados a un lado para que mueran de inanición por las abejas obreras.

Abeja reina

Se trata del tipo de abeja más grande y más longevo de la colmena, llegando a vivir hasta 6 años. Es la única abeja de la colmena que puede reproducirse y su función es de colocar huevos para multiplicar la colmena y dirigirla para producir la cantidad necesaria de miel.

·        ¿Cuántas flores se necesitan para producir un kilo de miel?

Es sorprendente la cantidad de trabajo que puede llevarse la producción de un solo kilo de miel. Debido a que las abejas tendrán que volar más de 40.000 km y visitar más de 1 millón de flores para producir un kilo de esta dulce sustancia.

·        Sucesión de la abeja reina

Si la abeja reina muere por enfermedad, víctima de algún depredador o simplemente deje de ser productiva, las abejas obreras seleccionan un grupo de larvas de menos de tres días como posibles sucesoras. Este grupo de larvas es alimentado con un tipo de miel llamada “jalea real” que hará que adquieran las cualidades de abeja reina. Como solo puede haber una reina en la colmena, la abeja reina que se desarrolle más rápido eliminara a las demás, aunque si le reina anterior aún vive, la abeja reina virgen la respetara hasta que haya muerto.

·        Son grandes voladoras

Las abejas son magníficas voladoras, batiendo sus alas cerca de unas doscientas veces por segundo y alcanzando velocidades de hasta 25 km/h.

·        Tienen una forma de orientarse muy sofisticada

Estos simpáticos insectos tienen la increíble habilidad de orientarse utilizando el sol como una brújula. Pero ¿Qué hacen si el día está nublado? Recurren a la luz polarizada, habiendo uso de un fotorreceptor especial para localizar el sol aun cuando no este visible.

·        Las más grandes y las más pequeñas

La abeja más grande conocida es la “abeja de Wallace” o “Megachile Pluto” por su nombre científico, llegando a medir hasta 6 cm. Por el contrario, la más pequeña es conocida como “Perdita minuta”, propia del sudoeste de los Estados Unidos, pesa tan solo 0,3 mg y mide menos de 2 mm de longitud.

·        Las abejas también tienen su día

Todos los años, el 20 de mayo se celebra el día de las abejas. Se escogió esta fecha, ya que este el aniversario del nacimiento de Anton Janša, quien en el siglo XVIII desarrollo las primeras técnicas de la apicultura moderna en su natal Eslovenia.

·        Comunicación a través de una “danza”

Las abejas son reconocidas como animales sociales, y utilizan distintos medios para transmitir información de relevación a sus compañeras. Algunas de las técnicas que utilizan son: las feromonas, los sonidos y el gusto. Pero cuando tienen que dar mensajes más complejos, se hacen uso de una especie de “danza” a la que se le denomina “baile de las abejas”, estos mensajes pueden ser muy complejos y contener información como a que dirección ir, la posición relativa del sol e incluso cual es la distancia que tendrán que recorrer.

·        ¿En qué se diferencian de las avistas y abejorros?

A simple vista sería muy fácil confundir a las abejas, avispas y abejorros, pero hay ciertas características que marcan una gran diferencia entre las abejas y sus parientes.

·         La sociedad

Tanto las abejas como las avispas y abejorros viven en sociedades o semisociedades, sin embargo, hay algunas especies de avispas que pueden vivir en solitario.

·         Su dieta

El principal alimento de las abejas y abejorros cuando alcanzan la adultez, pero las avispas son omnívoras y tienen fuertes mandíbulas que les permiten alimentarse de insectos, hojas y flores. Además de que algunas especies de avispas no solo se alimenta de insectos, sino que también los utilizan para depositar sus huevos en ellos.

·         La picadura

Esta es una forma bastante evidente de diferenciarlos, ya que como es bien sabido, las abejas pierden la vida tras picar, debido a que la glándula que produce el veneno está ligado a los intestinos de la abeja, y como su aguijón tiene pequeños ganchos que impiden que este sea retirado al incrustarse en la piel. Por lo que cuando la abeja intenta alejarse termina arrancando parte de su abdomen. Por su parte los abejorros y avispas cuentan con aguijones lisos. Los abejorros son los miembros menos agresivos de este grupo y rara vez pican, solo lo hacen cuando se siente bajo un peligro inminente, además si aguijón es más pequeño. Por otro lado, las avistas son agresivas, y algunas de ellas cuentan con aguijones retractiles.

Además de las diferencias físicas en los aguijones, el veneno de cada una de ellas también es diferente, las abejas y abejorros tienen un veneno más ácido, mientras que el de las avispas es alcalino.

·         Pelo

Otra alternativa muy evidente de como diferenciarlas es por su pelo y su color. Las avispas son de colores negros o pardos con líneas amarillas brillantes y tienen pelo muy escaso. Las abejas tienen más pelo y son de color pardo y amarillo. Por su parte, los abejorros, tiene franjas de color amarillo, anaranjado, blanco y negro. Pero lo que más destaca sobre ellos es que tiene mucho más pelo. Este suave y abundante pelo le da una ventaja por encima de las abejas y avispas, pues le permite soportar el frio, lluvia, vientos y demás problemas ambientales, cosa que se le dificulta mucho a otros tipos de insectos.

·         Tamaño

El tamaño es otra forma de diferenciarles. Las abejas suelen medir 1,5 cm las obreras y entre 2 y 3 cm las reinas. Por su parte los abejorros miden en promedio unos dos centímetros. Mientras que las avispas, dependiendo de su especie van de los 1,5 cm hasta 3,5 cm.

Abeja obrera
Abejorro
Avispa

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