Síndrome de Pica: Apetito por lo no comestible



Existen diversos tipos de trastornos alimenticios, sin embargo, el síndrome de Pica o alotrofagia es uno de los más raros, ya que quienes sufren de él muestran un raro apetito por cosas no comestibles como papel, plástico, tierra, pintura, entre otros. ¿Crees que podrías tener este síndrome o conoces a alguien que podría padecerlo? Aprende un poco más sobre la Pica en este artículo.

¿Qué es el síndrome de Pica?

La forma más simple de definir el síndrome de pica es como un trastorno de tipo alimenticio o enfermedad psiquiátrica en el que la persona que lo sufre tiene el deseo de comer cosas no comestibles o no nutritivas. El nombre Pica se deriva del nombre científico de la urraca (Pica pica) Debido a la costumbre que tiene esta ave de robar y comer sustancias no comestibles.

Quienes sufren de esta condición buscan alimentarse de esta clase de sustancia debido a que le brindan una sensación de alivio y reducen su ansiedad. Es normal que los niños menores de dos años traten de comer sustancias no nutritivas, pero si esta persiste más allá de esta edad puede considerarse síndrome de Pica. Para recibir esta clasificación la persona debe tener más de un mes con esta conducta.

Causas del síndrome de Pica

Este es un trastorno alimenticio mucho más común en la niñez que en la adultez, se estima que entre el 10 y 30 % de los niños con edades comprendidas entre 1 y 6 años sufren de síndrome de Pica o geofagia (comer tierra). Es común que las personas con algún tipo de discapacidad intelectual sufran de esta condición. También es frecuente ver que las mujeres embarazadas sufran de ella.

Una de las principales causas de este trastorno es la falta de algunos minerales como el hierro y zinc, lo cual causaría que el individuo inconscientemente trate de suplirlo con sustancias no nutritivas como la tierra o el papel. De igual forma puede darse el caso de que algunas personas recurran a comer ciertas cosas fuera de lo común ya que tienen el deseo de sentir alguna textura en específico. Hay un grupo de casos que corresponden a personas que manifiestan esta conducta como una forma de llamar la atención, pero estos son una minoría.

¿Cuáles son los síntomas?

El síndrome de Pica puede ser fácilmente identificado, ya que las personas que lo sufren muestran un particular apetito por cosas no comestibles como:

  • Papel.
  • Plástico.
  • Tierra o arena.
  • Pintura.
  • Heces de animales.
  • Hielo.
  • Pelo.
  • Cenizas.
  • Moco.
  • Sangre.

Dependiendo del tiempo y lo que consuman las personas pueden desarrollar algunos síntomas en organismo como:

  • Dolor estomacal.
  • Gases.
  • Nauseas.
  • Obstrucción intestinal.
  • Fatiga.
  • Intoxicación.
  • Envenenamiento con plomo.
  • Mala nutrición.

¿Cómo se puede tratar el síndrome de Pica?

Cuando se diagnostica a una persona con síndrome de Pica el especialista encargado del caso primero tendrá que tratar cualquier problema de salud que pueda haber generado este trastorno, como sería el caso de alguna deficiencia de nutrientes, alguna obstrucción o un envenenamiento con plomo.

El tratamiento para la pica consiste en una leve terapia de aversión, en la que el individuo aprenderá a asociar el comportamiento de Pica con consecuencias negativas. En algunos casos se puede recurrir a un tratamiento farmacológico, pues estos pueden ayudar a reducir esta condición, en especial si se trata de Pica provocada por deficiencia de algún mineral, la cual se vería reducida tomando algunos suplementos.



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