Quimerismo: Un cuerpo compuesto de dos o más seres

El quimerismo consiste a un trastorno genético en el cual un individuo puede poseer material genético de dos o más individuos distintos. Recibe este nombre a una criatura de la mitología griega conocida como “quimera”, la cual era hija de los dioses Tifón y Equidna. Esta criatura mitología era una especie de híbrido entre tres criaturas, un león, una cabra y un dragón o una serpiente. Aunque este sea un mito de la antigüedad, el quimerismo es muy real, y afecta tanto a humanos como animales, aunque muy poco común en los humanos, pues solo se han registrado poco más de 100 casos. Descubre un poco más sobre esta extraña condición a continuación.

¿Qué es el quimerismo?

El quimerismo es un trastorno genético que ocurre después de la fecundación, cuando en un embarazo múltiple dos o más cigotos se combinan en uno solo con material genético de cada uno, el cual crecerá de forma normal y se desarrollará un individuo con más de un grupo celular. Existe una variante de este trastorno conocida como microquimerismo en el cual el grado de quimerismo es muy bajo, como puede ser el caso de un bebé que adquiera una pequeña porción de las células maternas.

¿Por qué se produce el quimerismo y cuantos tipos hay?

Existen varias formas en las que puede manifestarse el quimerismo y cada una de ellas tiene causas diferentes, siendo estos los principales tipos.

·         Quimerismo gemelo

Es uno de los tipos de quimerismo más extremos que pueden producirse y ocurre cuando hay dos cigotos en el vientre, si uno muere, el otro puede absorber parte de sus células y formarse con dos grupos celulares, los suyos y los de su hermano.

·         Quimerismo artificial

Consiste en un tipo de quimerismo que no ocurre por medios naturales, sino que puede suceder cuando una persona recibe una transfusión de sangre, de medula ósea o de células madres. Así un individuo puede absorber células de otro, las que pueden permanecer en su organismo por varios años.

·         Quimerismo tetragamético

Se podría decir que este es el tipo de quimerismo más extraño de todos. Para que ocurra tiene que haber dos óvulos y ser fecundados por padres diferentes, que tendrían que mezclarse, dando como resultado un individuo con múltiples grupos celulares.

·         Microquimerismo

Este tipo de quimerismo suele ocurrir cuando en el vientre materno algunas células de la madre son absorbidas por el feto o, por el contrario, la madre absorbe algunas células de su feto. Estas células pueden viajar por medio del torrente sanguíneo y alojarse en distintos órganos, en donde pueden permanecer por varios años.

Casos de quimerismo en humanos

Estos son algunos de los casos de quimerismo en humanos más famosos, algunos de los cuales generaron grande polémicas

·         Karen Keegan

Karen Keegan es una mujer estadounidense que en el año 2002 descubrió que 2 de los 3 hijos que había dado a luz, según su ADN no eran sus descendientes y por lo tanto no eran compatibles para un trasplante de riñón. La razón de este peculiar caso es la sangre y los ovarios de Karen tiene ADN diferente, por lo que tuvo hijos con diferente ADN.

·         Taylor Muhl

Uno de los casos de quimerismo en humanos más famosos a nivel mundial es el de la cantante y modelo Taylor Muhl, quien sufre de quimerismo gemelo, es decir que en una etapa temprana de la gestación absorbió a su gemelo, dándolo dos tipos diferentes de ADN en su cuerpo, algo que puede notarse a simple vista en su piel.

·         Lydia Fairchild

En el 2002 Lydia Fairchild estuvo muy cerca de perder a la custodia de sus hijos. Luego de su divorcio, al someterse una prueba de ADN de rutina, esta arrojo que ella no era la madre biológica de los niños que ella misma había dado a luz. Exámenes posteriores la colocarían como tía de los niños, pues como en otros casos de quimerismo, posiblemente haya absorbido a su hermano gemelo durante su gestación, provocando que tenga dos tipos de ADN distintos.

Taylor Muhl, uno de los casos más famosos de quimerismo gemelo.

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