Planetas enanos de nuestro sistema solar

¿Sabes con certeza cuántos planetas existen en el sistema solar? ¿acaso son 8, 9 o 13? Tradicionalmente se solía enseñar en las escuelas que hay 9 planetas en el sistema solar (Mercurio, Venus, Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano, Neptuno y Plutón), sin embargo, luego de algunas resoluciones hechas por la Unión Astronómica internacional (UAI) este número cambió drásticamente, Plutón quedó fuera de la lista de planetas del sistema solar, pero paso a forma parte de la nueva categoría de planetas enanos, en compañía de Ceres y Eris, posteriormente se les uniría Haumea y Makemake.

Bajo estas nuevas definiciones el sistema solar ahora está compuesto por 8 planetas y 5 planetas enanos. Pero, ¿Qué es exactamente un planeta enano? Y ¿Qué sabemos sobre ellos? Pues a continuación te decimos un poco.

¿Qué es un planeta enano?

Este es un término introducido en el 2006 por la Unión Astronómica internacional (UAI) para poder catalogar todos los cuerpos celestes que se pueden clasificar como planetas ni como cuerpos menores del sistema solar.

Planetas enanos del sistema solar

Los planetas enanos pertenecientes a nuestro sistema solar son los siguientes:

Ceres

La primera persona en percatarse de la existencia de este objeto celeste fue Giuseppe Piazzi, el 1 de enero de 1801. Estando en su observatorio de Palermo, se percató del movimiento peculiar de un objeto en el fondo estelar. Este tenía un movimiento retrogrado similar al de marte y otros planetas. Razón por la que llego a la conclusión de que había descubierto un nuevo planeta del sistema solar, al cual llamo Ceres, como la diosa griega de la agricultura. 

Tiempo después William y Carolina Herschel estudiaron con mayor detalle a Ceres empleando un telescopio más grande con el cual pudieron calcular su tamaño, el cual resulto ser de unos 260 km. Para Herschel este objeto era demasiado pequeño para poder considerarlo como un planeta, por lo cual decidió clasificarlo solo como un asteroide. Desde entonces fue visto solo como otro asteroide más, hasta el año 2006, cuando la Unión Astronómica internacional (UAI) decidió calificarlo como un planeta enano.

Este planeta enano se encuentra ubicado en el cinturón de asteroides entre marte y júpiter y representa una tercera parte de la masa del cinturón de asteroides. Presenta un diámetro de 945 km aproximadamente y su temperatura máxima es de -38º.

Plutón

Llamando como el dios romano Plutón (Hades en la mitología griega). En el 2006 hubo un gran revuelo en la comunidad científica, debido a la decisión de la Unión Astronómica internacional (UAI) de dejar fuera de la clasificación de planetas y pasara a ser ahora un planeta enano. Este planeta fue descubierto el 18 de febrero de 1930 en el Observatorio Lowell en Flagstaff (Arizona, EE.UU.). En aquel entonces fue considerado como un nuevo planeta de inmediato, sin embargo, con el pasar del tiempo fueron surgiendo algunas dudas por su tamaño.

Plutón es un objeto transneptuniano, lo que significa que se encuentra más alejado que la órbita de Neptuno. Tiene cinco satélites naturales conocidos: Caronte, Nix, Hidra, Cerbero y Estigia. Su diámetro es de 2370 km aproximadamente.

Haumea

Es uno de los planetas enanos más alejados del sistema solar, para encontrarlo tenemos que buscar en el cinturón de Kuiper. En 2008 este objeto fue nombrado como la diosa hawaiana de la natalidad, Haumea.

Su descubrimiento fue llevado a cabo por el equipo de José Luis Ortiz Moreno en el Observatorio de Sierra Nevada en España en el año 2003. Este planeta enano tiene aproximadamente un tercio de la masa de Plutón y presenta una forma elipsoidal poco común con un eje el doble de largo que el otro.

Su órbita resulta ser extremadamente excéntrilla, por lo que a pesar de que su distancia en algunas ocasiones llega a estar a unas 35 ua, más cerca que Plutón, cuya distancia media es de unas 39 ua. Recientemente en el año 2017 se puede certificar que este objeto cuenta con anillos y tres satélites naturales.

Makemake

Un par de años más tarde después de haber sido descubierto Haumea el telescopio espacial Hubble descubrió otro objeto de un tamaño considerable en el cinturón de Kuiper. Recibió su nombre en honor al dios rapanui Make-Make.

Este planeta enano presenta un diámetro de 1.420 ± 60 km. En el año 2016 se descubrió que este objeto cuenta con un satélite natural con un diámetro aproximado de 175 km. Tiene una órbita bastante inclinada, bastante alejada de lo elíptico.

Eris

Descubierto en el 2005 por el observatorio Palomar, este cuerpo celeste tiene una masa 27% superior a la de Plutón. Recibió el nombre de Eris, en honor a la diosa griega de la discordia. Tiene un satélite natural llamado Disnomia.

Tiene un diámetro de 2326±12 km, si bien por su tamaño debió ser catalogado como un plante, la perspectiva creada por los nuevos descubrimientos de planetas similares llevó a la Unión Astronómica internacional (UAI) a tomar la decisión de crear el término “planeta enano”.

¿Cuáles son las características de los planetas enanos?

Según la Unión Astronómica internacional (UAI), el termino “planeta enano” se refiere a un cuerpo celeste que:

  • Orbita alrededor de una estrella.
  • Cuenta con suficiente masa para generar su propia gravedad y que esta supere las fuerzas rígidas del cuerpo, brindándole la forma de equilibrio hidrostático. En palabras más simples: Que su forma sea redonda o casi redonda.
  • No sea un satélite que orbite otro planeta o cuerpo no estela.
  • No ha limpiado la vecindad de su órbita, es decir, su órbita tiene que estar llena de asteroides.

Aspirantes a planetas enanos

Como todavía hay cosas que no están muy claras en la Unión Astronómica internacional (UAI) y todavía hay algunos conceptos por definirse, el número de planetas enanos podría aumentar próximamente. Los objetos celestes que podrían ser catalogados como planetas enanos en un futuro son:

  • Ixión
  • Orcus
  • Quaoar
  • Sedna
  • Varuna
  • Hygiea
  • 1996 TO66
  • 2002 AW197
  • 2002 TC302
  • 2002 TX300
  • 2002 UX25
  • 2007 OR10

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Esta web utiliza cookies propias y de terceros para su correcto funcionamiento y para fines analíticos. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datos para estos propósitos. Ver Política de cookies
Privacidad
A %d blogueros les gusta esto: